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传奇!加国华人移民白手起家,初创企业6亿美元出售!用户9000万,腾讯大力扶持

2021-01-29    温房网    点击量:1655

据《星报》等多家媒体报道,由华人企业家刘雅伦 (Allen Lau,译音) 和袁亦方 (Ivan Yuen,译音) 共同创立的加拿大著名网络公司Wattpad Corp. 6亿美元的价格卖给了一家韩国互联网集团。二人从此成功跻身亿万富豪行列,缔造加拿大华人初创企业传奇。

 

韩国最大互联网公司Naver于1月20日宣布:以6亿美元的价格获取全球最大网络小说平台Wattpad 100%的股份。与此同时,Wattpad将保留其在加拿大的总部。

 

刘雅伦称这一天是“公司历史上最重要的一天,也是一个令人难以置信的里程碑。”

 

“这是新篇章的开始,如果用电视节目术语来形容,我会说Wattpad即将迎第二季的第一集。所以对于日后的发展,我感到非常期待!”

 

Wattpad是2006年于多伦多成立的网络小说平台,是全球最大的网络小说社区,刊载了500多万名作者的10亿篇作品,拥有9000万使用者,月累计浏览时间多达230亿分钟,其中80%的读者是Z世代人群(95后),85%的流量来自移动端。

 

这次收购中,收购方曾传出有音乐流媒体巨头Spotify、抖音母公司字节跳动、Netflix、亚马逊以及Facebook,但最终,Wattpad选择了一家韩国媒体公司Naver,这让不少人感到意外。

 

Naver在韩国大名鼎鼎,是网络漫画平台Webtoon和通讯软件LINE的母公司,旗下还有电商、直播等平台,其中Webtoon的月活用户为7500万。

 

Naver公司首席执行官Seong-Sook Han表示,收购完成后Wattpad的联合创始人刘雅伦和袁亦方将继续领导Wattpad。

 

成立多年来,Wattpad曾获得来自亚洲、美国和加拿大投资者投资的1.18亿美元。最近一笔投资就是2018年1月腾讯控股领投的5100万美元,同一批投资者还包括了菲律宾第一大电信服务商Globe Telecom旗下风投机构Kickstart Ventures、香港投资商Peterson Group、Canso、Raine Ventures、以及加拿大商业发展银行BDC。

 

在这笔融资后,Wattpad的估值达到了4亿美元。

 

疫情期间,更多人花时间网上阅读。该公司上个月表示,2020年春季比疫情爆发前的上网登录人数增加了50%以上,在平台上撰写的新故事数量增加了151%,而新作家的数量增加了125%。

 

刘雅伦的妻子、曾担任Wattpad社区和内容运营负责人的Eva Lau在推特上表示,有超过90部脱胎于Wattpad小说的电影和电视剧正在创作中。

 

和所有创业者一样,刘雅伦和袁亦方在缔造这段传奇的过程中也几经波折。

 

1980年,19岁的刘雅伦从中国香港移民到加拿大,并在多伦多大学攻读电气工程专业。

 

毕业后,优秀的刘雅伦拿到了微软的offer,这是许多人梦寐以求的工作机会,可他却在进入公司后不久就离职了。

 

他认为这项工作不适合有创业激情的年轻大学毕业生。他离开微软后加入一家加拿大软件初创公司。他见证了公司飞速的成功,大约3年时间该公司从约100名员工发展到700多名,后被一家美国公司收购。这激发他后来创业的意志。

 

最幸运的是,在这家公司,刘雅伦结识了Wattpad的另一位创始人——滑铁卢大学毕业的袁亦方

 

期间袁亦方因个人原因移居到温哥华,但两人依旧保持着密切的联系。

 

随着日渐紧张的生活节奏,阅读已经成为一种奢侈的习惯。刘雅伦认为,人们还是热爱阅读的,只是难以像从前一样,在一天当中抽出几个小时来好好看书了。

 

正因如此,他和袁亦方想出了这样一个解决办法,用手机APP的方式,将短小精悍的故事收集在一起,方便人们在一天当中任何时候阅读。“不管是在等候早班地铁中,或是在超市排队,人们总是希望寻求娱乐和逃离现实,甚至是只有短短几分钟。”刘雅伦说道:“Wattpad提供的故事,多数都只需花掉每人每天5分钟、10分钟或15分钟的时间。”

 

在公司创立的初期,刘雅伦和袁亦方经常会泡在平台上发现新作家,他们把Wattpad定义为“小说创作领域的YouTube”。作为一个讲故事的社区,粉丝们可以和自己喜欢的作家互动,这也促使不断有新的作家涌向平台。

 

2006年谷歌以16.5亿美元收购YouTube。刘雅伦梦想着自己也能成功,不过第一年成果不佳,即使收录了很多经典好书,但2007年的谷歌广告收入只有2美元。

 

2008年随着苹果发布iPhone和苹果商店,给Wattpad带来了新希望,一夕之间,用手机浏览文章成了一种趋势。他们很快加紧建立内容,吸引更多读者,而且收罗的语言种类越来越多,雪球一滚起来效果很大,2011年,该公司已有100万注册用户。如今该平台上有50种语言,成为世界各国的作家和读者分享交流的园地。

 

刘雅伦表示,自己所拥有的双语优势及多元文化背景,正是推动该程序成功走向国际的关键。

 

怀抱梦想从中国来到加拿大求学的刘雅伦,并不认为华裔学生大多只能局限于医生、律师和会计等行业,觉得自己就是一个突破传统,积极创业的良好例证。

 

谈到在中国及加拿大两国成长和生活的经历,刘雅伦认为这个特殊的背景帮助他在做商业策划和决定时,能够从两个非常不同的角度出发,这造就了Wattpad的国际发展轨道。如今,他有一半的用户都来自北美以外的地区。

 

值得一提的是,作为连环创业者,刘雅伦和妻子在2014年成立了两只小鱼风投基金,作为天使投资人在人工智能、区块链、消费、企业领域投资了20多家初创企业,其中不乏SkipTheDishes这样回报丰厚的公司。

 

2013年,平时兼职保姆的Anna Todd在Wattpad上撰写了一部名为《After》的爱情小说深受读者喜爱,在平台上获得了超过15亿次的阅读量。

 

后来该作品还被改编成了电影,票房几千万,并在2019年荣获People's Choice Award——“美国人民选择奖”,可见其受欢迎程度之高。

 

2018年,有1900万观看量的浪漫小说《the kiss booth》被Netflix改编为电影,获得高人气。

而这部被Netflix称为“美国收看最多的电影之一”的青春片,是作者15岁的时候开始在Wattpad上写的小说。第三部将于今年上映。

 

其实,上面两位优秀华人在加拿大的奋斗史,不正是全体海外华人移民的一个缩影吗?靠自己的学识和智慧白手起家,获得全世界的认可,不但改变了自身命运,更是成为“造梦者”,帮助千千万万的创作者实现了梦想。

 


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